Niger : Les États-Unis achève dimanche le retrait de la Base Aérienne 101

La junte au pouvoir au Niger a ordonné en avril le retrait des quelque 1.000 militaires américains du pays, constituant un revers embarrassant pour Washington après un coup d'État l'année dernière dans cette nation d'Afrique de l'Ouest.

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-Le junta du Niger a ordonné le retrait des États-Unis en avril.

-La Russie a déployé des forces militaires à la même base.

-Les États-Unis espèrent maintenir une relation future en matière de sécurité avec le Niger.

L’armée américaine s’apprête à finaliser ce dimanche le retrait de son personnel de la Base Aérienne 101 à Niamey, capitale du pays, avant de se concentrer sur la fermeture d’une importante base de drones dans les semaines à venir, a déclaré un général américain vendredi.

La junte au pouvoir au Niger a ordonné en avril le retrait des quelque 1.000 militaires américains du pays, constituant un revers embarrassant pour Washington après un coup d’État l’année dernière dans cette nation d’Afrique de l’Ouest.

Avant le coup d’État, le Niger était un partenaire clé des États-Unis dans la lutte contre les insurgés dans la région du Sahel, en Afrique, où des milliers de personnes ont été tuées et des millions d’autres déplacées. Washington cherche un plan B en Afrique de l’Ouest, mais le processus est lent et les responsables américains mettent en garde contre la diminution du renseignement sur les groupes extrémistes qui se développent rapidement dans la région.

Le Major General de l’Air Force Kenneth Ekman, chargé de coordonner le départ, a déclaré que le départ des États-Unis de la Base Aérienne 101 serait finalisé lors d’une cérémonie dimanche soir. La base est située à côté de l’aéroport international Diori Hamani à Niamey.

« Nous tiendrons une cérémonie commune à cette occasion marquant le départ du dernier avion C-17 américain. Le gouvernement du Niger prendra le contrôle des anciennes zones et installations américaines », a déclaré Ekman lors d’une conférence vidéo.

Pendant que les États-Unis se retirent, la Russie a déployé des forces militaires à la même base, où elles mènent des activités d’entraînement.

Les responsables américains affirment qu’il n’y a eu aucun contact entre le personnel américain et russe sur place, et Ekman a souligné avoir reçu des assurances du Niger que les forces des deux nations resteraient séparées.

« La dernière fois que j’ai parlé avec un interlocuteur nigérien, il a quantifié la présence des forces russes à moins de 100. Il a également parlé du fait que lorsque les Russes auront fini leur formation, ils devront rentrer chez eux », a déclaré Ekman.

RETRAIT DE LA BASE DE DRONES

Depuis 2020, des soldats au Mali, au Burkina Faso et au Niger ont mené des coups d’État, accusant les dirigeants civils d’avoir permis aux militants islamistes de gagner du terrain. Une fois au pouvoir, les juntes ont annulé les accords de défense avec les forces américaines, françaises et de l’ONU.

Les dirigeants militaires du Niger ont donné aux États-Unis jusqu’au 15 septembre pour retirer leurs troupes, ce qui signifie également abandonner une base de drones d’une valeur de 100 millions de dollars près d’Agadez, dans le centre du Niger, qui fournissait des renseignements cruciaux sur les groupes alliés à Al-Qaïda et à l’État islamique.

Ekman a déclaré que le retrait de cette base, connue sous le nom de Base Aérienne 201, pourrait être achevé plus tôt et probablement le mois prochain.

« Maintenant, notre effort se concentre sur la Base Aérienne 201 », a-t-il déclaré.

Interrogé sur le moral des troupes américaines, Ekman a reconnu qu’il était « mitigé » lors de ses visites aux deux bases du Niger abritant du personnel américain.

« Lorsque vous avez une session avec des aviateurs et des soldats, vous passez du rire aux larmes », a déclaré Ekman, notant l’incertitude à laquelle font face les troupes américaines au cours de l’année écoulée.

Les responsables militaires américains espèrent toujours qu’après leur départ, il pourrait y avoir moyen de maintenir une sorte de relation future en matière de sécurité avec le Niger, compte tenu des années d’investissement dans les liens militaires.

« Ce qui s’est passé ici, dans la perspective à long terme du partenariat entre les États-Unis et le Nigeria, est vraiment regrettable », a-t-il déclaré. « Nous avons bénéficié de plus de 15 ans de partenariat étroit pour poursuivre des objectifs de sécurité mutuels. Et donc, en partant, notre objectif a été de le faire de manière responsable, rapide et amicale. »

Ekman a déclaré que l’armée américaine retirait du matériel précieux, y compris des générateurs électriques, tout en laissant les bases en bon état.

« Si nous partions en laissant tout en désordre, ou si nous partions par méchanceté, ou si nous détruisions des choses en partant, nous fermerions des options dont les deux nations ont besoin pour l’avenir. Et nos objectifs de sécurité sont toujours imbriqués », a-t-il déclaré.

Reuters

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