Maroc : Une usine de dessalement pour lutter contre la pénurie d’eau

Le Maroc est l’un des pays les plus vulnérables au climat au monde et souffre d’une grave pénurie d’eau.

Etiquettes : Maroc, pénurie d’eau, sécheresse, usine de dessalement, Sidi Rahal,

Par Chawqi Sidati

Une usine de dessalement d’eau de mer qui a ouvert le mois dernier à Sidi Rahal, près de Casablanca, constitue une partie majeure des plans du Maroc pour faire face à la baisse alarmante de ses réserves d’eau.

L’usine sera construite en deux phases et est conçue pour produire 300 millions de mètres cubes d’eau par an pour approvisionner 7,5 millions de personnes, selon les développeurs.

C’est la plus grande de ce genre en Afrique et elle est construite en partenariat public-privé par Acciona d’Espagne en consortium avec Afriquia Gaz et Green of Africa. Ces deux entreprises font partie du groupe Akwa, dont le PDG est Aziz Akhannouch, le Premier ministre du Maroc.

L’usine sera construite en deux phases. Le ministre marocain de l’équipement et de l’eau, Nizar Baraka, déclare que l’intention est que des usines de dessalement soient construites sur des sites tout le long de la longue côte marocaine pour fournir 1,4 milliard de mètres cubes d’eau.

Équilibrer des exportations agricoles gourmandes en eau avec une réserve d’eau en diminution est une proposition difficile dans un pays pauvre où le changement climatique est tangible. Les montagnes de l’Atlas étaient presque dépourvues de neige cette année. Les rivières sont asséchées et les palmeraies sont remplies de souches de palmiers morts et mourants là où il y avait autrefois des arbres.

L’investissement du Maroc dans l’énergie solaire et éolienne porte ses fruits, et il se classe haut sur l’indice de performance en matière de changement climatique en tant que meilleur performeur en Afrique, devant des pays comme les États-Unis et la France.

Mais c’est l’eau qui est maintenant une priorité urgente. Fournir de l’eau potable à une population croissante fait partie de la proposition. L’agriculture utilise la majeure partie de l’eau du royaume, et sa disponibilité a été fortement affectée par l’épuisement des aquifères et une sécheresse qui dure depuis six ans.

Le Maroc est l’un des pays les plus vulnérables au climat dans le monde et souffre d’une pénurie d’eau aiguë.

L’agriculture représentait 10 % du PIB du pays en 2022, selon la Banque mondiale – bien que les dernières données de l’Administration américaine du commerce international la placent plus haut en 2024, à 15 %. Elle fournit des emplois pour 45 % de la main-d’œuvre marocaine.

Les exportations agricoles du Maroc sont une success story, aidées par un accès sans tarif douanier à l’UE et aux États-Unis.

EastFruit, une plateforme d’information et d’analyse pour le secteur des fruits et légumes, a rapporté que dans le premier trimestre de 2024, le Maroc a expédié 266 000 tonnes de tomates de serre.

C’est une augmentation de 10 % par rapport à la même période en 2023, et cela dépasse la moyenne sur cinq ans de 9 %. Des cultures plus lucratives comme les asperges se portent également bien.

Fatima Ezzahra Mengoub, économiste agricole au Policy Center for the New South, un think tank marocain axé sur les politiques, est optimiste quant aux initiatives gouvernementales. “Ils ont encouragé le développement de cultures à haute valeur ajoutée pour l’exportation et créé plus de 1,5 million d’emplois dans l’agriculture”, dit-elle.

Cependant, Mengoub affirme que le changement climatique remet en question la durabilité à long terme des réserves d’eau, “ce qui peut entraîner une variabilité accrue des précipitations, des sécheresses plus fréquentes et des événements météorologiques extrêmes.”

Pour maintenir la croissance des exportations, le gouvernement marocain se concentre sur l’amélioration de l’utilisation de l’eau dans l’agriculture.

Une étude du Global Water Security and Sanitation Partnership, un think tank mondial axé sur le secteur de l’eau, a évalué la consommation d’eau et la productivité de l’eau.

L’expansion de l’utilisation de l’irrigation goutte à goutte est l’un des principaux objectifs du Programme National d’Économie d’Eau en Irrigation du Maroc, qui vise à moderniser l’irrigation sur 550 000 hectares de terres agricoles.

Des projets attirent des investissements privés. L’année dernière, Metito Utilities et Tahliya Group, une entreprise d’infrastructure basée aux Émirats arabes unis, ont signé un accord pour développer un projet d’irrigation utilisant de l’eau dessalée alimentée par des énergies renouvelables.

L’irrigation goutte à goutte est efficace en ce qu’elle délivre jusqu’à 90 % de l’eau des sources locales et des aquifères à la plante pour qu’elle l’utilise, contre 50 à 60 % de livraison par l’irrigation conventionnelle.

C’est une bonne nouvelle pour les agriculteurs. Mais il y a un gros bémol, dit Chris Perry, co-auteur de The Paradox of Irrigation Efficiency, un article écrit en 2018 qui concluait que “l’efficacité accrue réduit rarement la consommation d’eau.”

“Si vous allez introduire l’irrigation goutte à goutte, la chose que vous devez faire en préalable est de contrôler combien d’eau l’agriculteur reçoit en premier lieu,” dit Perry.

“L’irrigation goutte à goutte ne retourne que 10 % de l’eau aux sources locales, contre 40 à 50 % retournés par les autres systèmes. Donc, vous épuisez les sources d’eau plus rapidement.”

Paradoxalement, donc, Perry dit que pour la préservation de l’eau – par opposition à la croissance agricole – les agriculteurs devraient recevoir moins d’eau, pour atteindre l’efficacité dans l’irrigation des cultures.

Avec Arabian Gulf Business Insight

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