Le FMI et la Banque mondiale promettent de se concentrer sur l’Afrique

Un participant passe devant des drapeaux à l'extérieur d'un centre de congrès accueillant les réunions annuelles du FMI et de la Banque mondiale, à Marrakech, au Maroc, le dimanche 8 octobre 2023.

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À l’ombre d’un tremblement de terre meurtrier au Maroc ayant causé près de 12 milliards de dollars de dommages, les décideurs économiques les plus puissants du monde ont déclaré qu’ils se concentreraient sur l’Afrique dans leurs efforts pour développer et stabiliser l’économie mondiale en période de guerre, d’inégalité et de changement climatique.

Le Fonds monétaire international (FMI) et la Banque mondiale tiennent leurs réunions annuelles en Afrique pour la première fois en 50 ans, alors qu’ils font face à une critique croissante selon laquelle les nations plus pauvres sont sous-représentées dans ces deux institutions. Ils ont récemment annoncé leur intention d’attribuer à l’Afrique des sièges supplémentaires dans leurs conseils d’administration. Le thème de la conférence était clair lundi lors du rassemblement à Marrakech, bien que les détails définitifs n’aient pas encore été discutés.

“Nous sommes ici, Afrique”, a déclaré la directrice générale du FMI, Kristalina Georgieva, lors d’un panel avec des entrepreneurs africains.

Souvent prêteurs de dernier recours, le FMI et la Banque mondiale utilisent des milliards de dollars de prêts et d’assistance pour soutenir les économies en difficulté et encourager les pays opérant en déficit à mettre en œuvre des réformes visant, selon eux, à promouvoir la stabilité et la croissance.

Mais les critiques, y compris des responsables de toute l’Afrique, affirment que les politiques qui refusent aux économies l’accès au crédit et aux prêts en l’absence de budgets équilibrés obligent souvent les gouvernements à faire des choix impossibles, comme la réforme fiscale ou la réduction des subventions alimentaires ou énergétiques.

Bien que ces politiques visent souvent à empêcher les pays de faire défaut, le remboursement de prêts à taux d’intérêt élevés en Afrique signifie moins d’argent pour les besoins essentiels, la jeunesse et les infrastructures, a déclaré Nadia Fettah, ministre de l’Économie et des Finances du Maroc.

“Lorsque nous discutons de la disponibilité des ressources financières et que nous devons choisir entre la sécurité alimentaire et la dette, ou entre le financement climatique et l’investissement économique extérieur, nous avons besoin des deux”, a-t-elle déclaré. “Les pays émergents ont besoin de tout cela, et l’avenir de la croissance dans le monde nécessite une croissance en Afrique.”

De l’Égypte au Ghana, ces choix ont suscité l’opposition ces derniers mois. Et depuis des années, ils constituent la base des critiques selon lesquelles les institutions marginalisent les nations les plus nécessiteuses de leur gouvernance et de leur processus décisionnel.

Ces critiques ont atteint leur paroxysme pendant la pandémie, lorsque les pays riches ont injecté des milliards pour maintenir leurs économies à flot tandis que les pays plus pauvres contractaient davantage de dettes.

“C’est une période de crises multiples, en particulier pour les pays arabes et africains qui ont été frappés par divers chocs exogènes qui ne dépendent pas d’eux”, a déclaré Iskander Erzini Vernoit, directeur de l’Initiative pour le climat et le développement Imal, basée au Maroc. “Il y a ce fossé de financement massif de l’ordre des trillions pour les pays en développement, ainsi que la question clé de l’accessibilité du financement.”

Ces chocs comprennent la hausse des coûts de l’énergie et de l’alimentation due à la guerre en Ukraine. Les défis sont particulièrement prononcés en Afrique, où de nombreux pays consacrent plus à la dette qu’à la santé et à l’éducation combinées.

L’Afrique fait également partie des régions les plus vulnérables aux effets du changement climatique, et les critiques demandent à la Banque mondiale et au FMI d’intégrer de plus en plus la résilience climatique dans leurs décisions.

À la suite du tremblement de terre du mois dernier, le FMI a approuvé un prêt de 1,3 milliard de dollars au Maroc pour “renforcer sa préparation et sa résilience contre les catastrophes naturelles”.

Le pays d’Afrique du Nord est un emprunteur de longue date qui a utilisé des prêts et des crédits pour surmonter les crises économiques, notamment lorsque la pandémie a durement touché le tourisme et les exportations. L’institution a poussé le Maroc à équilibrer son budget et à continuer de relever les taux d’intérêt.

Le Maroc a connu un développement rapide dans ses grandes villes, construisant des infrastructures de classe mondiale comprenant la rénovation d’aéroports, le repavage des routes et la construction d’un nouveau train à grande vitesse.

Les signes du développement économique rapide du pays sont visibles lors des réunions à Marrakech, où les participants ont été accueillis avec une vidéo décrivant le Maroc comme un lieu où “la continuité institutionnelle et la gestion avisée des affaires du pays ont favorisé le progrès et accéléré le développement”.

Mais la transformation reste inégale. Loin des tentes climatisées et moquettées de la réunion, dans les villages de montagne touchés par le séisme, les routes restent non pavées, l’eau peut être rare et les emplois difficiles à trouver.

Brahim Ait Brahim, mineur licencié vivant à Anerni, un village de montagne près de l’épicentre du séisme, a déclaré qu’il attend toujours une aide financière et un logement d’urgence un mois après la destruction de sa maison.

“C’est Marrakech. C’est la capitale du tourisme”, a déclaré Ait Brahim, décrivant la ville comme le visage du Maroc. “Ici, c’est caché derrière.”

Associated Press

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