Euro 2024 : Portugal éliminé par la France. Pepe inconsolable

Ronaldo tente de consoler Pepe lors du dernier match contre la France.

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Cette fois, ce n’étaient pas les larmes de Cristiano Ronaldo. Au lieu de cela, le rôle de la superstar portugaise était de consoler un coéquipier en pleurs après une élimination douloureuse lors de leur dernier Championnat d’Europe – et, qui sait, potentiellement leur dernier tournoi international majeur.

Pepe, un défenseur toujours en pleine forme pour son pays à l’âge remarquable de 41 ans, était abattu alors qu’il sanglotait sur l’épaule de Ronaldo dans une étreinte qui a duré environ 15 secondes après la défaite du Portugal aux tirs au but contre la France en quarts de finale à Hambourg vendredi.

Deux piliers du Portugal. Âge combiné de 80 ans. C’était un spectacle à voir.

« Le football est très cruel », a déclaré Pepe.

Ronaldo a pleuré à l’Euro 2024, après avoir vu un penalty arrêté pendant la prolongation du huitième de finale contre la Slovénie il y a quatre jours. Il a pleuré à la Coupe du monde 2022 après la défaite du Portugal contre le Maroc en quart de finale.

Peut-être qu’il n’avait plus de larmes, car cette fois-ci il regardait simplement le ciel, semblant déçu et triste.

Ronaldo aura 41 ans lorsque le prochain tournoi majeur aura lieu : la Coupe du monde 2026, organisée conjointement par les États-Unis, le Canada et le Mexique.

Peut-il rester jusque-là ?

Eh bien, il est toujours capitaine de son pays, détenteur d’un record masculin de 130 buts internationaux et de 212 apparitions internationales.

Il continue de disputer des matchs complets pour son pays. La seule fois où il n’a pas joué un match à l’Euro 2024, c’était lors de la phase de poules contre la Géorgie, lorsqu’il est sorti à la 66e minute alors que le Portugal était assuré de se qualifier. Il a joué l’intégralité des 120 minutes contre la Slovénie et la France.

Et il inspire toujours clairement le respect de ses coéquipiers et de son entraîneur, Roberto Martinez.

Ronaldo, qui évolue désormais en club en dehors des projecteurs internationaux en Arabie saoudite, n’a plus marqué lors de huit matches majeurs, dont les cinq matches du Portugal à l’Euro 2024 et les trois derniers à la Coupe du monde au Qatar.

Il a été presque complètement entravé par les défenseurs centraux français William Saliba et Dayot Upamecano, la seule chance nette de Ronaldo venant dans le temps additionnel lorsqu’il a finalement échappé à son marqueur mais n’a pas pu cadrer un tir sur un centre venu de la droite.

Ronaldo a transformé son penalty lors de la séance de tirs au but mais cela n’a pas suffi. Il a ensuite dû assumer le rôle de consolateur pour Pepe.

« Je ne le dirai pas publiquement », a déclaré Pepe à la chaîne de télévision Canal 11, lorsqu’on lui a demandé ce que Ronaldo lui avait dit. « Mais nous le ressentons beaucoup. Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent, nous le ressentons beaucoup.

« Nous ressentons la frustration de ne pas avoir gagné un match, d’être éliminés dans une compétition aussi importante que le Championnat d’Europe, sachant que nous avions beaucoup de qualité à nous imposer. C’est la douleur que nous ressentons. »

Le sélectionneur du Portugal, Roberto Martinez, a fait écho à ces pensées en déclarant que « les larmes sont des larmes de frustration ».

« Quand vous jouez contre une meilleure opposition, il n’y a pas de larmes, mais c’est difficile à accepter », a-t-il déclaré.

Martinez a ajouté que Ronaldo n’avait pas encore pris de décision concernant son avenir international, affirmant que les choses étaient « trop difficiles » et que le Portugal « subissait une défaite en tant qu’équipe – il n’y a pas de décisions individuelles à ce stade ».

Pepe s’est montré un peu plus ouvert, même s’il laissait encore des choses floues sur son avenir.

« J’aurai l’occasion de m’exprimer à l’avenir », a-t-il déclaré. « Je ne veux pas en parler (maintenant) parce que demain les gens pourraient parler de mon avenir au lieu de parler de ce processus. »

Ronaldo termine sa carrière en Championnat d’Europe avec un record de 14 buts, soit cinq de plus que son plus proche rival, Michel Platini, qui a marqué tous ses buts lors d’un seul tournoi (Euro 1984), dont deux triplés.

Ronaldo est le seul joueur à avoir participé à six éditions du Championnat d’Europe. Il avait marqué à chaque fois avant d’arriver en Allemagne.

L’Euro 2024 s’est toutefois avéré être un tournoi de trop.

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