Fisahara : cinéma au milieu du désert pour poursuivre la lutte sahraouie.

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Le Festival International du Film du Sahara Occidental célèbre sa XVIIIe édition dans les camps sahraouis établis dans le désert en Algérie, malgré l’abandon institutionnel espagnol, mais avec la même illusion et la même force pour continuer à résister.

Quand le soleil se couche sur les camps de réfugiés sahraouis en Algérie, les écrans s’allument et les gens se rassemblent sur les grands tapis étalés dans le sable. Nous sommes dans la wilaya d’Auserd, en Algérie, siège de la XVIIIe édition du FiSahara (Festival International du Cinéma Sahraoui), l’un des rares festivals organisés dans un camp de réfugiés. Le va-et-vient des camionnettes avec le matériel est constant. Monter un festival de cinéma au milieu d’un camp de réfugiés, à des températures dépassant déjà les 40 degrés et où le siroco (vent du désert) soulève le sable, n’est pas facile.

Depuis plus de 20 ans, le cinéma est devenu un emblème de la société sahraouie sur ce morceau de terre. Et ce n’est pas tout, pour beaucoup de jeunes, cela a représenté un mode de vie qu’ils n’auraient jamais envisagé sans que le cinéma n’arrive ici.

« Le cinéma a changé ma vie », dit Ahmed, directeur national du cinéma et du théâtre. Ahmed est né dans les camps de réfugiés érigés en 1976 par les Sahraouis dans le désert de Tindouf (Algérie). Sa famille, comme des centaines de milliers d’autres, a été contrainte de quitter ses foyers et d’errer dans le désert jusqu’à ce point après l’entrée de l’armée marocaine lors de ce qui est connu sous le nom de Marche Verte. Depuis lors, ils vivent dans un camp qui a commencé avec seulement des tentes nomades (les jaimas typiques des nomades du nord de l’Afrique) et qui comprend maintenant cinq wilayas portant les noms du Sahara Occidental.

Ahmed a été l’un des nombreux adolescents à partir étudier à Cuba. Il a étudié la chimie, mais après près d’une décennie dans le pays sud-américain, il a décidé de rentrer. « Quand je suis arrivé dans les camps, la chimie ne me servait à rien et il était inévitable de trouver une nouvelle passion dans le cinéma ».

De traducteur à producteur

Quelque chose de similaire est arrivé à Dah. Lui aussi est allé étudier à Cuba à seulement 14 ans et en revenant dans les camps, il a commencé à travailler comme traducteur pour le festival : « Au début, je traduisais simplement et accompagnais les cinéastes et l’organisation, mais je me suis de plus en plus intéressé au cinéma et surtout à la production ». Il a donc pris la décision d’étudier le cinéma.

« C’était compliqué de l’expliquer à mes parents, car ils ne comprenaient pas très bien ce que je voulais faire ». Il a tout laissé derrière lui et grâce à l’organisation du FiSahara, il a pu entrer à l’école de cinéma à Madrid. Dah est resté en Espagne et va et vient dans les camps. « J’aime l’Espagne et je veux y rester, mais je sais d’où je viens ».

Le FiSahara a changé beaucoup de vies. Il a marqué un tournant dans les camps, non seulement en tant que porte-voix pour la lutte sahraouie, « mais aussi en changeant la mentalité de nombreuses personnes, tant dans les camps que parmi ceux qui viennent en tant que public et qui vivent avec nous cette semaine », explique le directeur national du cinéma.

La passion se lit sur le visage d’Omar et de Saleh. Deux jeunes étudiants de 22 et 24 ans qui sont plongés dans le tournage du film qu’ils doivent présenter pour obtenir leur diplôme. « Le cinéma, c’est ma vie », dit Omar. Le rêve des deux garçons est de partir étudier à l’étranger : « Aller à Hollywood, qui sait ? Mais ensuite présenter le film ici, avec notre peuple, avec notre village ».

En 2011, le FiSahara a inauguré une école de cinéma dans les camps, l’École de Formation Audiovisuelle Abidin Kaid Saleh, et depuis lors, ils ont formé des dizaines de jeunes.

Abandon du gouvernement

La première édition du festival a eu lieu en 2003 et à l’époque, il y avait à peine d’équipement pour les projections. Ils disposaient d’un générateur qui « fonctionnait parfois et parfois pas », raconte Muna, une jeune réalisatrice de théâtre sahraouie. Maintenant, ils ont un énorme écran où sont projetés les films principaux et un autre plus petit pour les enfants.

« Il s’agit d’un festival annuel de cinéma, de culture et de droits de l’homme dont le but est de passer un bon moment mais surtout d’autonomiser le peuple sahraoui à travers le cinéma », expliquent les organisateurs. La programmation combine des tables rondes, des projections et des ateliers.

Cette année, le thème est ‘Jaimita Fi Sahara’ (Notre tente dans le cinéma) et le festival a été ouvert par la projection de ‘Insumisas’, un documentaire qui met en valeur la résistance des femmes activistes sahraouies dans les territoires occupés par le Maroc.

Cela fait plus de 20 ans que ce festival existe, qui célèbre cette année sa XVIIIe édition, et pendant ce temps, de nombreux acteurs, réalisateurs et artistes sont passés par les camps. Les Bardem l’ont fait à plusieurs reprises, tout comme Javier Fesser ou Sergio Peris Mencheta, et cette année Carolina Yuste et Nathalie Poza, Guillermo Toledo, le chanteur Pedro Pastor ont accompagné le festival. Au fil du temps, il y a aussi eu des hauts et des bas, et des années où il n’a pas pu être célébré comme en 2012. Un an avant, l’enlèvement de trois coopérants (deux Espagnols et une Italienne) par la branche d’Al-Qaida au Maghreb avait eu lieu.

« Bien que la coopération avec le peuple espagnol reste vitale, la collaboration avec les institutions espagnoles a diminué », affirment les organisateurs. Pendant un certain temps, le gouvernement espagnol lui-même soutenait financièrement le festival avec des subventions, mais « il y a déjà longtemps, avant que Sánchez ne change de cap sur la question sahraouie, que l’Exécutif ne nous donne rien. Nous sommes entrés dans un silence administratif et cela dure jusqu’à aujourd’hui », expliquent-ils.

En mars 2022, le Maroc a rendu publique une lettre signée par Pedro Sánchez dans laquelle le gouvernement espagnol reconnaissait la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental. Un changement qui a surpris le Front Polisario (qui contrôle le Sahara occidental), le Parlement espagnol et surtout les Sahraouis. Le peuple parle de « trahison » ; mais surtout de déception.

Malgré ce revers, les Sahraouis sont catégoriques : « Notre lutte pour l’indépendance de notre peuple continuera, et le cinéma est notre arme pour toucher tout le monde », affirme Ahmed.

Carlota Pérez
Journaliste dans la section Internationale. Diplômée en Relations Internationales et en Journalisme.

Source : ABC, 04/05/2024

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