Séisme du Maroc : Plus de 2000 morts et des dommages dans la ville de Marrakech

Depuis 2004, le pays n'avait pas connu de catastrophe comparable, lorsqu'un séisme de magnitude 6,3 a frappé la ville portuaire d'Al Hoceima, faisant environ 630 morts. Le pire séisme du Maroc des temps modernes s'est produit en 1960 près de la ville occidentale d'Agadir, tuant au moins 12 000 personnes.

Etiquettes : Séisme, Maroc, tremblement de terre, Marrakech, El Haouza, montagnes d’El Atlas,

Les sauveteurs fouillaient les décombres dans les zones montagneuses reculées du Maroc samedi dans une tentative désespérée de trouver des survivants après que plus de 2.000 personnes ont été tuées dans le séisme le plus meurtrier à frapper le pays depuis des décennies.

Le Maroc observera trois jours de deuil suite au séisme, a annoncé le Palais Royal. Les drapeaux seront mis en berne sur tous les bâtiments publics.

Le séisme de magnitude 6,8 a secoué la chaîne de montagnes du Haut Atlas au Maroc peu après 23 heures, heure locale, vendredi (18 heures ET) à une profondeur relativement faible de 18,5 kilomètres, a indiqué l’United States Geological Survey (USGS). L’épicentre était situé à environ 72 kilomètres au sud-ouest de Marrakech, une ville d’environ 840.000 habitants et une destination touristique populaire.

Au moins 2.012 personnes ont été tuées et 1.404 autres sont dans un état critique, a indiqué la télévision d’État marocaine Al Aoula, citant le ministère de l’Intérieur.

Les services d’urgence ont été déployés dans les régions touchées par le séisme, alors que le roi Mohammed VI du Maroc a ordonné la mise en place d’une commission de secours pour distribuer de l’aide aux survivants. Les offres d’aide internationale ont afflué de pays tels que le Japon, la France et les Émirats arabes unis.

Des témoins ont décrit des scènes de destruction dans les contreforts des montagnes de l’Atlas suite au séisme, alors que le nombre de morts augmentait rapidement, révélant le coût humain.

Fatima, 50 ans, a déclaré à CNN que sa maison dans le village de montagne d’Asni – près de l’épicentre du séisme – avait été détruite. « J’ai à peine eu le temps de prendre les enfants et de courir avant de voir ma maison s’effondrer devant mes yeux. La maison du voisin s’est également effondrée et il y a deux personnes mortes sous les décombres », a-t-elle dit.

Mohammed, 50 ans, de la ville voisine d’Ouirgane, a perdu quatre membres de sa famille dans le séisme. « J’ai réussi à sortir en sécurité avec mes deux enfants mais j’ai perdu le reste. Ma maison est partie », a-t-il dit.

Les opérations de sauvetage y sont en cours. « Nous sommes dans les rues avec les autorités alors qu’elles essaient de tirer les morts des décombres. Beaucoup de personnes ont été transportées à l’hôpital devant moi. Nous espérons des miracles des décombres », a-t-il dit.

Depuis 2004, le pays n’avait pas connu de catastrophe comparable, lorsqu’un séisme de magnitude 6,3 a frappé la ville portuaire d’Al Hoceima, faisant environ 630 morts. Le pire séisme du Maroc des temps modernes s’est produit en 1960 près de la ville occidentale d’Agadir, tuant au moins 12 000 personnes.

De nombreux Marocains ont passé la nuit de vendredi dans les rues, craignant des répliques. Les autorités sanitaires ont également appelé les gens à donner leur sang pour aider les victimes.

La plupart des décès sont survenus dans les zones montagneuses proches de l’épicentre qui étaient difficiles d’accès, ont indiqué les autorités, et les équipes de secours avaient du mal à atteindre les zones les plus touchées après que les routes aient été endommagées, a rapporté Al Aoula.

Les Forces Armées Royales Marocaines ont averti les résidents de faire attention aux répliques.

« Nous vous rappelons la nécessité d’exercer la prudence et de prendre des mesures de sécurité en raison du risque de répliques », a écrit l’armée sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

L’USGS a déclaré que le séisme de vendredi soir était exceptionnellement fort pour cette partie du Maroc.

« Les séismes de cette ampleur dans la région sont rares, mais pas inattendus. Depuis 1900, il n’y a pas eu de séismes de magnitude 6 et plus dans un rayon de 500 km de ce séisme, et seulement 9 séismes de magnitude 5 et plus », a indiqué l’USGS.

L’organisme américain a prédit que « des dommages importants sont probables et que la catastrophe est potentiellement étendue », notant que de nombreuses personnes dans la région résident dans des structures « très vulnérables aux secousses sismiques ».

Al Aoula a diffusé samedi des vidéos de plusieurs bâtiments effondrés près de l’épicentre du séisme et a rapporté que des milliers de personnes avaient fui leurs maisons après que l’Institut National de Géophysique du pays ait averti des répliques. Ville historique endommagée Dans la vieille ville de Marrakech, site du patrimoine mondial de l’UNESCO, certains habitants ont été blessés alors que des bâtiments et des murs de la ville ont été endommagés et partiellement effondrés, selon Benjamin Brown de CNN, qui est sur place.

Brown, qui se trouvait sur le toit de son hôtel lorsque le sol a commencé à trembler, a déclaré qu’il a fallu quelques secondes à tout le monde pour comprendre ce qui se passait.

Les gens sont initialement restés calmes en sortant des ruelles étroites pour trouver un endroit sûr à l’extérieur, beaucoup en pyjama, selon Brown.

« Cela s’est manifesté quelques minutes plus tard, des cris ont commencé… lorsque l’étendue des blessures est devenue apparente, c’est là que la panique a vraiment commencé », a-t-il dit.

« J’ai vu beaucoup de personnes sortir de leurs maisons sur des brancards ou enveloppées dans des tapis… certains avec ce qui semblait être des blessures graves à la tête avec beaucoup de sang. »

Au moins une ambulance a dû refuser une femme blessée car elle était déjà pleine de personnes blessées, a déclaré Brown.

Certaines parties des murs rouges historiques qui entourent le centre de la vieille ville de Marrakech – établis au début du XIIe siècle – se sont également effondrées, a-t-il ajouté.

Des vidéos et des photos montrent des espaces ouverts dans la ville, y compris des places et des ronds-points, remplis de gens, certains installant des lits de fortune pour passer la nuit.

Certaines maisons de la ville se sont effondrées et les gens déplaçaient des débris à la main en attendant des équipements lourds, a déclaré le résident local Id Waaziz Hassan à l’agence de presse Reuters.

« Le lustre est tombé du plafond et je suis sorti en courant. Je suis toujours dans la rue avec mes enfants et nous avons peur », a déclaré Houda Hafsi, une autre résidente de Marrakech, à Reuters.

Ancienne ville impériale avec une histoire remontant à près de 1 000 ans, Marrakech est remplie de palais, de mosquées, de jardins et de marchés animés datant de l’époque médiévale. Ses quartiers historiques sont entourés de murs en terre rouge et remplis de bâtiments construits en grès rouge, ce qui a valu à la ville son surnom de « ville rouge ».

Marrakech a attiré près de 3 millions de touristes en 2019, avant la pandémie de Covid.

En plus de sa riche culture et histoire, Marrakech est également la quatrième plus grande ville du Maroc et un centre économique majeur.

Les secousses ont également été ressenties dans la capitale Rabat, à environ 350 km au nord des montagnes du Haut Atlas, a déclaré Reuters, citant des témoins oculaires.

Le roi Mohammed VI a présidé une réunion sur la situation d’urgence, a annoncé le Palais Royal samedi.

Des responsables gouvernementaux ont informé le roi des dégâts et des pertes en vies humaines, y compris dans des lieux qui n’étaient pas accessibles avant le matin, selon le communiqué du palais publié par le diffuseur d’État 2M.

Les responsables ont également informé le roi que les mesures prises jusqu’à présent incluent le renforcement des équipes de recherche et de sauvetage pour accélérer les opérations de secours et d’évacuation, ainsi que la distribution de nourriture, d’eau, de tentes et de couvertures aux survivants dans les zones touchées.

Le roi a également donné des instructions pour mettre en place une commission de secours pour déployer de l’aide, réhabiliter et reconstruire les logements détruits dans les régions sinistrées « dès que possible ».

Les membres de l’équipe nationale de football du Maroc ont donné leur sang samedi en soutien aux victimes.

Les offres d’aide et les messages de condoléances ont afflué de la communauté internationale.

L’Algérie, qui a rompu ses relations diplomatiques avec le Maroc en 2021, a promis d’ouvrir son espace aérien pour les vols humanitaires et médicaux à destination et en provenance du Maroc, a rapporté l’agence de presse d’État algérienne APS, citant une déclaration du président du pays.

Le président américain Joe Biden s’est dit « profondément attristé » par la catastrophe, tandis que le président turc Recep Tayyip Erdogan, dont le pays a connu son propre séisme horrible plus tôt cette année, a déclaré : « J’adresse mes meilleurs vœux à tout le peuple marocain touché par la catastrophe du séisme dans le Maroc ami et frère. »

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